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BOCAS DEL TORO

Chiriquí Grande

Á Chiriquí Grande il n'y a pas grand chose á faire, et quand on y arrive on peut penser que ce n'est pas précisément la porte que devrait avoir le célèbre paradis bocatoreño, mais quand on verra ce qui suit, on comprendra qu'un paradis peut avoir n'importe quelle porte.

Maintenant, si vous êtes une personne qui jouit de la vie dans tous ses sens, vous pouvez passer la nuit á l'Hôtel Emperador (tel.757-9656) ou á l'Hôtel Buena Vista (tel 757-9791). Il y a aussi quelques pensions.

Vous devez ensuite suivre la route par où vous êtes arrivés, jusqu'à trouver le quai où il faudra prendre l'aqua-taxi (vedettes rapides d'une capacité de 20 personnes, avec gilets de sauvetage), ou le ferry, vers l'Île de Colon ou vers Almirante. Il y a deux compagnies qui proposent le service de transport maritime. Toutes deux travaillent tous les jours et sortent approximativement chaque heure, de 9:00 a.m. á 5:00 p.m., ou quand elles ont rempli le bateau, ils attendent toujours l'arrivée des bus pour lever l'ancre. Le coût du passage est de $8.00 les adultes, $4.00 les enfants, et les moins de 5 ans ne payent pas. prix janvier 2007.

Le voyage jusqu'à l'île dure 45 minutes et à Almirante un peu moins. Si vous vous rendez à l'Île de Colon il vaut mieux s'assurer que la navette que vous avez pris est directe, dans le cas contraire elle fera une brève escale á Almirante et il faudra attendre un peu pour continuer.

Quelques 10 minutes après être sorti du quai de Chiriquí Grande, vous commencerez à jouir d'un paysage véritablement spécial, puisque pendant la plus grande partie du parcours vous passerez devant de petites maisonnettes construites sur l'eau et les îlots de mangrove.

Devant la beauté du paysage vous resterez dans un état de relaxation totale. Il est important de maintenir les bonnes moeurs : ne jettez pas de détritus durant le trajet ni sur l'île, contribuons à maintenir ce lieu propre. Le ferry fait la traversée vers Bocas del Toro les vendredi et dimanche á 10:00 a.m. (le parcours dure 4 heures), et vers Almirante tous les jours, deux fois par jour ; le matin et l'après-midi, mais sans horaire fixe.

Si vous êtes arrivés en voiture personnelle à Chiriquí Grande, et ne souhaitez pas aller par le ferry, les deux compagnies d'aqua-taxi vous offrent un service de parking surveillé les 24 heures, pour que vous puissiez jouir de vos vacances sans préoccupation.

Le Parc National Marin Île de Bastimentos.

Le Parc National Marin Île Bastimentos a été inauguré le 2 septembre 1988 par Résolution de l'Assemblée Directive d'I.N.R.E.N.A.R.E (Institut National de Ressources Naturelles Renouvelables).

C'est un ensemble d'îles et îlots de 16.000 hectares plus ou moins, dont quelques 11.526 sont de surfaces marines.

Il est localisé dans la Province de Bocas del Toro, entre la Baie d'Almirante (qui a pris son nom en honneur au découvreur de l'Amérique, Christophe Colomb), et la Lagune de Chiriquí.

Il est important d'avoir á l'esprit qu'un parc marin est un secteur étendu qui contient des échantillons représentatifs d'écosystèmes naturels d'une région, des espèces de plantes et d'animaux de grand intérêt, caractéristiques géomorphologiques, habitats d'intérêt scientifique, éducatif ou récréatif; et qui n'a pas été matériellement altéré par l'exploitation humaine, á l'intérieur duquel on ne permet pas l'extraction de ressources.

Par son histoire géologique et sa condition de zone marine côtière, le Parc National Île Bastimentos, sauvegarde une diversité d'écosystèmes. Sous ces conditions nous trouvons une variété d'habitats critiques pour la production de poissons, crustacés, mollusques et espèces de reptiles et mammifères en danger d'extinction.

Entre les principaux objectifs de ce parc on peut mentionner :

Conserver un échantillon des écosystèmes marins, côtiers et insulaires présents dans le secteur, avec une attention particuliére pour ceux d'une importance vitale pour les tortues marines. Protéger les espèces endémiques ou en voie d'extinction existantes dans le secteur. Offrir des opportunités pour la recherche scientifique et l'éducation sur l'héritage naturel existant dans le secteur. Promouvoir l'utilisation touristique de ce paysage naturel, ainsi que de ses composants biologiques. Dans le Parc National Marin Île Bastimentos on préserve les caractéristiques et ressources génétiques de ce dernier, c'est pourquoi on protège les écosystèmes suivants :

Plages (Playa larga et Cayos Zapatilla).
Le littoral de plage constitue un des secteurs d'importance dans les Caraïbes pour la nidation de la tortue Carey (Eretmochelys imbricata), espèce en grand danger d'extinction. C'est également un lieu de nidation pour la tortue Canal (Dermochelys coriacea), considérée la plus grande dans le groupe des Quelonios. La tortue Verte (Chelonia mydas) nidifie ici de manière occasionnelle, et utilise surtout le secteur du parc comme route de transit pour nidifier sur les plages du Parc National Tortuguero au Costa Rica.

Forêts de Mangrove.
Les mangroves sont des plantes capables de survivre dans l'ambiance marine, puisqu'elles peuvent transformer l'eau salée en eau fraîche pour leurs fonctions. Dans le parc, ces forêts flottantes, maintiennent une relation étroite avec la vie marine. Leurs racines entrelacées fournissent protection et refuge à des poissons, crustacés et mollusques, dans leur étape larvaire, outre une grande quantité de nutriments.

Forêt Humide Tropicale.
Un échantillon représentatif de forêt primaire, et secondaire vieille, est conservé dans le parc, représentées par des espèces de Mai (Vochysia sp), Bateo (Carapa sp), entre autres, qui sont comme des témoins muets du cours du temps. Dans cette steppe verte résident des espèces de mammifères, des reptiles et des oiseaux, mais nous éveillent surtout l'attention les grenouilles couleur orange (Dendrobates pumilio), qui par leur délicatesse et taille minuscule contrastent avec la verdeur de la forêt, étant notables aussi par leur chant particulier.

Lagunes et Marais.
Dans la forêt, on localise une lagune peu connue et étudiée, entourée de zones marécageuses, où habitent principalement diverses espèces de reptiles. Son accès difficile par les basses zones inondées, et la végétation épaisse du secteur, le convertisse en un site de grand attrait.

C'est une des rares zones Protégées d'Amérique latine qui préserve des écosystèmes de plages, récifs de corail, et mangroves, dans un même espace.

La zone d'îlots de mangrove fait partie du parc, elle se trouve au sud de l'Île de Bastimentos. Cette zone est excellente pour la pratique de la plongée, pour les personnes désireuses d'apprécier la vie qui existe autour des racines de ces mangroves. La zone nord du parc de l'Île de Bastimentos, est la moins visitée par les touristes, étant donné la forte houle qui existe généralement dans la mer á cet endroit.

Les Cayos Zapatillas et les eaux qui les entourent font aussi partie du Parc National Marin.

Ce Parc offre une gamme d'emplacements comme les plages de sable blanc et très fin, les eaux cristallines pour pratiquer l'exploration sous marine, nager ou plonger. Lieu de nidification de tortues entre les mois d'avril à septembre. Sert en outre d'habitat à des manaties (Lamantins) et plus de 200 espèces de poissons tropicaux.

Á l'intérieur du Parc on peut effectuer des parcours marins intéressants par des canaux de mangroves entre les eaux tranquilles et cristallines, où l'interprétation ambientale et l'observation d'oiseaux et d'espèces marines sont les principales activités, et la plupart du temps on est sûr de rencontrer des dauphins ou tortues.

Le Parc National Marin Île Bastimentos est situé á une heure d'avion ou 14 heures de trajet par terre, depuis la capitale.

Cayos Zapatilla.


Deux belles îles posées sur une plate-forme coralline qui se prolonge dans la mer, constituent l'un des secteurs de grand intérêt touristique dans le Parc National Marin Île Bastimento.

Inhabitées et presque vierges ; fameuses pour la beauté de leurs plages, la clarté de leurs eaux (libres de pollution), leurs récifs coralliens (qui représentent 500 hectares) et leurs forêts, elles sont un paradis pour les amants de la plongée, de la plage et de la tranquillité.

Dans la première des îles, la Petite Zapatilla (14 hectares), il y a un refuge utilisé occasionnellement par des scientifiques qui étudient la tortue verte.

Dans la Grande Zapatilla (34 hectares) est situé le siège de ceux qui veillent sur le Parc. Ici, la plage de sable blanc arrive à atteindre jusqu'à dix mètres de large, et la végétation exubérante est un refuge naturel pour les visiteurs.

Les amants de la plongée disposent d'une grande variété d'options pour leurs immersions, selon l'expérience et les goûts. On dit qu'en plongée le grand attrait de ce "cayo" se situe quelques 300 mètres à l'intérieur des terres, connu sous le nom de "Coral Islands", très fréquenté par les plongeurs dans leurs immersions pour la beauté de ses formations. Avec une profondeur inférieure à 20 pieds, ce lieu possède 5 îlots sous-marins avec une grande variété de coraux.

Les plus expérimentés ont aussi l'option de tenter l'expérience derrière les déferlantes où on peut trouver de petites grottes sous-marines. "The Caves", un tunnel avec entrée et sortie libre ou une petite paroi située entre les deux îles.

Il est recommandé d'emmener protecteur solaire et anti-moustiques pour le cas ou l'on souhaite effectuer une marche dans la forêt, ce qui est très habituel aussi pour les visiteurs.

Le mieux est de sortir tôt le matin pour profiter au maximum de son séjour ; rappelez-vous d'emporter de l'eau et de la nourriture.

Pour arriver aux Cayos Zapatillas il faut contacter des opérateurs d'excursions (dans les hôtels vous trouverez de l'information) ou contactez certains "botero" (propriétaire de petits bateaux), selon la puissance du moteur de l'embarcation le parcours peut durer de 45 minutes à 1 1/2 heure; quoi qu'il en soit la promenade est très agréable, les paysages sont incroyables, et le silence dont vous jouirez réellement apportera le calme au plus stressé des visiteurs. Attention : les étrangers doivent payer dix dollars de taxe d'accés á l'íle.

Vous pouvez combiner la visite aux Cayos Zapatillas avec un arrêt à Coral Key, et en profiter pour y déjeuner.

Coral Key


Coral Key est une petite île entourée de mangroves, située dans le canal qui se forme entre les îles de Popa et de Bastimentos. Elle représente un grand attrait pour pratiquer le snorkel ou plonger. Ses coraux sont conservés en très bon état.

Là, fonctionnent deux pittoresques restaurants de mollusques et crustacés, entourés de mer, dans lesquels vous pourrez vous regaler de délicieuses langoustes, poulpe et crabe. Le paysage admirable qui constitue le cadre à une nourriture simple mais excellente, fait de cette promenade une belle aventure en complément à un autre tour.

Dans les deux cas vous pourrez apprécier de près une grande variété d'espèces marines, l'eau est peu profonde et la transparence cristalline de celle-ci permet d'apprécier depuis l'extérieure ou depuis le bateau les beautés des fonds marins.

Dans le Restaurant Adonis, ils ont construit dans la mer une sorte de coral pour que les visiteurs puissent voir dans leur propre habitat différents amphibiens. Dans le Restaurant El Paso del Marisco les poissons et crustacés sont totalement libres et sont attirés par les clients qui leur donne á manger, il y a une petite echelle par où le visiteur peut descendre et s'immerger et être photographié parmi une grande quantité de poissons multicolores qui viennent à la recherche de leur alimentation (ils adorent le poulpe).

Comment y arriver ?
Coral Key se trouve à environ 30 minutes de l'Île de Bocas, et sur la route vers les Cayos Zapatillas.

Vous pouvez arriver à cette province éloignée par avion en utilisant les services de Mapiex Aéro, Air Panama ou Aeroperlas, qui effectuent quotidiennement des vols vers Changuinola et l'Île Colon (également connue comme Île Bocas).

Avec ces diverses compagnies aériennes l'aller-retour coûte autour de $170.00, tarif 2007, variant de quelques dollars selon la destination finale. Le vol dure approximativement 1 heure. Si vous décidez de vous y rendre en avion, le plus sûr est qu'en arrivant à l'Île de Bocas vous devrez attendre pour trouver un taxi pour vous conduire à l'hôtel, mais vous pouvez opter pour une marche relativement courte.

L'autre option est d'arriver par terre (par bus ou en voiture particuliére). Si vous choisissez d'y aller en bus, il y en a au départ de Panama (229-6333) tous les jours, à 8:00 p.m., le bus arrive jusqu'à Almirante, et le billet a un coût de $23.00, tarif 2007.

Ensuite il faudra bien sûr prendre une vedette-Taxi jusqu'à Isla Colon.

Si vos visites vous ont conduit dans la province de Chiriqui, vous pouvez aussi prendre le bus à David, il y a deux entreprises qui proposent le service, toutes les deux sont situées dans la même "piquera" et ont des sorties quotidiennes chaque heure jusqu'à 6:30 p.m. Le Dimanche ils sortent dans les mêmes tranches horaires, mais avec moins de fréquences. Le trajet David - Chiriquí Grande, qui est effectué dans des bus type Coaster, dure approximativement 3 heures et a une valeur d'environ $9.00 par personne, tarif 2007.

Boca del Drago


Sur la côte nord-ouest de l'Île Colon, on trouve la comunauté de Boca del Drago. On peut y arriver par voie maritime ou terrestre.

Elle est éloignés de 25 kilomètres par route de la Ville de Bocas del Toro, et lors du parcours vous pourrez apprécier une grande variété de faune silvestre, en plus de faire étape dans quelque lieu attrayant, comme la Grotte, à seulement 15 minutes de la ville de Bocas del Toro, où vous pourrez apprécier la fameuse caverne dans laquelle habitent trois espéces différentes de chauve-souris.

La zone constitue également un habitat naturel pour des : tatous (armadillos), paresseux, singes de différentes espèces, iguanes, couleuvres, agoutis (ñeques), rats géants des bois, et crocodiles.

Boca del Drago est considéré le point le plus proche de l'archipel à la terre ferme. Son attrait principal est constitué par ses plages de sable blanc tiède, sa mer tellement calme qu'elle paraît une piscine et invite à pratiquer la natation, ses milliers de cocotiers, et la transparence de ses eaux, idéales pour la pratique de la plongée ou le snorkeling.

Là vous pourrez jouir des délices d'un repas Carïbéen dans le Restaurant Yarisnori qui se trouve au bord de la mer, et si vous le souhaitez vous pourrez vous loger dans les cabanes Stefani localisées prés du restaurant. Ces deux lieux peuvent être contactés par téléphone 774-4117 et 774-3143.

Récemment a été inauguré le Dragomar Tropical Beach Resort, situé stratégiquement sur une colline, d'où le visiteur jouit d'un des paysages majestueux que les Caraïbes panaméennes offrent à leurs hôtes. Entourées de végétation tropicale touffue on trouve 17 cabanes doubles, où régne la loi de ne pas déranger, pour que, sans téléphone ni téléviseur, vous puissiez vous reposer, plongé dans la nature, en jouissant toutefois d'un confort nécessaire tel piscine, bar-restaurant, eau douce, toilettes privées, hamacs, coffre de sécurité, et une série d'activités additionnelles comme monter à cheval, faire des randonnées à bicyclette, pêcher, plonger, etc.

Pour toutes réservations contacter Happy Tours Panama (e-mail : happypty@panama.c-com.net), téléphones à Panama 264-1975/269-7970 et à Bocas del Toro 757-9745/757-9746.

Face à Boca del Drago, en pleine mer, on trouve Swan Key ou Île aux Oiseaux.

Information complémentaire:

Horaire et tarif de Bateau-Taxi:
Bocas Marine & Tours S.A
Almirante a Bocas
De 6:00am – 6:30pm chaque demie heure.
Durée de trajet ½ heure. $4.00 Par personne,
Bocas a Almirante
De 6:30am – 6:30pm chaque demie heure.
Durée de trajet ½ heure. $4.00 Par personne.

Horaire de Bus:
Almirante - David - Panamá City
05:00 et 19:00
Almirante - Panamá Ciudad de Panamá Direct
08:00 et 19:00
Bus a Panamá City Tous les jours a 8:00am et 7:00pm (depuis Almirante, Bocas del Toro). Tarif $22.50 p/p et une durée de 8 heures de voyage.

Tours recommandés dans l'archipel de Isla Colón.

Tour # 1. Durant ce tour vous vous rendez á Bahía de los delfines, Cayo Coral, Plage des grenouilles rouges (Red Frog Beach) et Punta hospital. Á Bahía de los Delfines vous avez 95% de probabilités de voir des dauphins dans leur habitat. Á Cayo Coral vous pourrez pratiquer la plongée (snorkel) et déjeuner dans un restaurant sur la mer. Plage des Grenouilles rouges ou Red Frog Beach, est un endroit oú vous pourrez observer les minuscules grenouilles typiques de l'endroit, uniques au monde, il y a également une vaste plage de sable blanc oú vous trouverez aussi un bar. Prix par personne. $20 (N'inclu pas l'alimentation ni le droit d'entrée a Red Frog Beach qui est de $1 pour panaméens et résidents et $2 pour les étrangers.)

Tour # 3 . Cayo Coral et Isla Zapatilla. Les Cayos Zapatillas sont les plus belles iles de tout l'Archipel. Vous y trouverez de vastes plages magnifiques, ces iles ne sont pas habitées, totalement vierges, et donnent une sensation de privacité. Prix par personne. $25 . (N'inclu pas la taxe d'entrée a Zapatilla qui est de $1 pour les panaméens et résidents, et $10 pour les étrangers).
Les Tours sont effectués sur des bateaux (lanchas) d'une capacité de 12 passagers, et incluent l'équipement pour la plongée (snorkel) et une glaciére pour les boissons que vous apporterez.

Ou sinon, vous pouvez trouver des "lanchas" privées qui organisent ces Tours, au niveau du petit quai á coté de l'hotel TROPICAL SUITES, calle primera, et négocier le prix.

Les tarifs indiqués dans cette page sont de 2007.